Immigrant Rights as Civil Rights: Ethnic Mexican Organizations, Catholic Social Services, and the Limits of Title VII

Maggie Jane Elmore
Vendredi le 2 septembre à 11 h

Maggie Jane Elmore, doctorante en histoire à l’University of California, Berkeley, proposera une communication sur les droits civils des migrants d’origine mexicaine dans l’histoire récente des États-Unis. Elle mettra en lumière le rôle inattendu des services sociaux catholiques comme agence d’accueil et d’accession à la citoyenneté pour les migrants, mais aussi comme groupe de pression visant à faire passer une loi en 1986 octroyant un statut légal aux migrants clandestins (IRCA). La question sociale que soulève la migration illégale ne peut pas, pour les militants des associations « ethniques » d’aide aux migrants comme pour l’Église catholique, être disjointe de la pleine citoyenneté. Mme Elmore montre comment la mobilisation militante produit une conception pleine et entière de la citoyenneté sociale, et tente de peser dans les politiques publiques afférentes.

This paper considers the role of voluntary agencies as a gateway to citizenship. It focuses specifically on the US Catholic hierarchy’s work in shaping the Immigration Reform and Control Act of 1986 (IRCA) and the designation of Catholic Charities as the nation’s foremost immigrant processing agency. In 1986, the Mexican American Legal Defense and Education Fund, California Rural Legal Assistance, and Catholic Social Services joined together in an uneasy alliance and demanded a legislative end to what the Bishops’ Committee on Migration referred to as a « double society, » the result of which was IRCA. The state, relying upon the voluntary groups to carry out its initiatives, designated Catholic Charities as the agency best equipped to process amnesty applications, demonstrating the extent to which Catholic agencies had become an integral part of the state.

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