Training Citizens : The unusual case of the Boy’s Home of Montreal, 1870-1905

Janice Harvey
Jeudi le 1er septembre 2016 à 11 h

Membre du CHRS, Janice Harvey est une spécialiste reconnue de l’histoire sociale de l’enfance, des femmes et de la pauvreté au Canada. Elle publiera prochainement une monographie importante sur l’histoire des services sociaux protestants à Montréal au XIXe siècle. Par sa présentation inscrite dans la séance « Réformes sociales au début du XXe siècle », elle mettra en lumière le marqueur identitaire de l’âge et les préoccupations entourant la transformations de jeunes bénéficiaires de services charitables protestants (les enfants victimes de pauvreté) en futurs citoyens au tournant du XXe siècle. De cette façon cette historienne réputée contribuera à une réflexion transversale au sein du colloque : l’étude des liens entre âge et citoyenneté.

Using examples from the social services network in Protestant Montreal, this presentation addresses the question of why young people mattered and how age affected both services and forms of service over time. We will examine shifts in placement practices such as adoption and apprenticeship, in education and training policies, as well as those on leisure and independent action and the overriding tension between institutional care and foster care. By the 1930s, challenges raised by the Great Depression led to a series of new services designed to support teens, semi-independent workers and former charity residents. Throughout the period, the women who managed these organizations, raised funds or volunteered for them, struggled for their own right to participate as citizens in the public arena often in the face of opposition from the increasing professionalization of the charitable sector.